Tras Wikimania 2008

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Vuelvo al wlog para ver si puedo darle en un par de ratos libres un meneo a las extensiones, y así hacerlo más semántico y de paso plantarle cara al spam, que como una mala hierba ha ido creciendo alrededor de este wiki porque su jardinero lo ha descuidado. He tenido poco tiempo para muchas cosas últimamente, pero al menos pude seguir una de las máximas de la programación libre y reusar los contenidos de una presentación que preparé a principios de año, traducirlos y ordenarlos un poco más, y de ahí salió algo que envié al comité de programa de Wikimania 2008, que este año tuvo lugar en Alejandría. Lo aceptaron y tuve la oportunidad de presentar el último día de la conferencia algunas reflexiones en torno al uso de wikis para la participación política. Traté de hacer los slides lo más autoexplicativos posible, de modo que sólo añadiré que creo que hay mucho campo de estudio por recorrer en torno a la herramienta wiki y el papel que puede estar jugando en algunos contextos de participación ciudadana y política. Emergentes, prometedores, innovadores, como por ejemplo en el caso del futuro de Melbourne, una iniciativa que aproxima el diseño y la reflexión urbana y social de una ciudad a sus propios habitantes, que estan editando de la manera más abierta imaginable su plan estratégico en un Twiki: FutureMelbourne.

Respecto a las presentaciones de la conferencia más interesantes relacionadas con Wikipedia, cabe destacar por un lado las de Murugan Pal, de la fundación sin ánimo de lucro CK-12 para la creación de libros de texto de bajo coste, centrada en la adaptación de los contenidos de la enciclopedia libre como recurso educativo abierto, y que coincide con un momento en que numerosos artículos de Wikipedia comienzan a ser ampliamente usados por diversas instituciones educativas, tanto como fuente de conocimiento como base para el desarrollo constructivo del aprendizaje (como por ejemplo en el WikiProyecto Murder Madness and Mayhem).

Otra sesión muy valiosa en ese sentido fue el panel moderado por Teemu Leinonen (coordinador del Media Lab de la Universidad de Arte y Diseño de Helsinki y experto en entornos de aprendizaje), junto a representantes del Open Society Institute, ” Wikieducator, ” Meraka Institute y la Universidad Francesa del Cairo, que debatieron sobre los retos que los recursos educativos abiertos enfrentan en la era de la globalización, cuando por un lado los avances tecnológicos permiten amplias posibilidades de creación y adaptación de contenidos pero por otro las identidades y las demandes educativas de la población están sufriendo una constante redefinición de necesidades y objetivos, tanto en los países desarrollados como en los del tercer mundo. Más allá de cuestiones lingüísticas, que suscitaron intensos debates entre varios participantes respecto a variantes dialectales del árabe como la que existe en Egipto, el avance de los recursos educativos abiertos supone un reto a la hora de adaptar contenidos a la realidad cotidiana de la gente en un mundo cambiante e interconectado.

Otras presentaciones de interés, tanto por la novedad que representan como por su potencial desarrollo a corto plazo, fueron las del proyecto Copernicus (que añade posibilidades de visualización en tres dimensiones a Wikipedia), los usos lúdicos y económicos que se pueden dar a los materiales gráficos con licencia libre de Wikimedia Commons o varias de las charlas breves que diversos participantes ofrecieron sobre cuestiones como fuentes de información reutilizables o la creación de contenidos educativos y culturales mediante la utilización de wikis.

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